Mijn visie op tantra

Tantra is een spirituele traditie waarvan de wortels in India liggen. De precieze ontstaansperiode ervan is onbekend. Sommige mensen stellen dat tantra vele duizenden jaren oud is. Anderen gaan uit van het moment dat de eerste geschriften werden geschreven, ongeveer vanaf 500 na Christus. Hoe oud de orale traditie is, is in feite onbekend.

Er zijn binnen tantra altijd verschillende stromingen geweest en er bestaat dus niet één vorm en evenmin één sluitende definitie van wat tantra betekent en inhoudt. Eigenlijk kun je alleen vanuit je eigen ervaring uitleggen wat tantra voor jóu is. Alles wat je hieronder leest is dan ook niet meer dan mijn persoonlijke visie en dus niet ‘de waarheid’.

De tantra van waaruit ik werk heeft roots in zowel de (non-duale) (hindoeïstische) shaiva tantra als in neo-tantra.

Tantra vergroot je bewustzijn

Wat betekent het woord ‘tantra’? 

Tantra verwijst allereerst naar de geschriften (tantra’s) die, zoals gezegd, vanaf ongeveer 500 na Christus in India geschreven zijn. Andere woorden die je voor deze geschriften kunt tegenkomen zijn overigens sutra’s of agama’s.

Tantra kan daarnaast vertaald worden als ‘systeem van spirituele beoefening’. En als je het woord opsplitst in tan en tra, dan kun je dat vertalen als ‘instrument dat helpt om je bewustzijn te verruimen’ of als ‘methode die wijsheden verspreidt om je te bevrijden van het lijden’.

Tantra verwijst dus zowel naar geschriften als naar het systeem waar het onderdeel van uit maakt, als naar de intentie van de beoefening.

 

Een pad van ontwaken en bevrijding

Tantra is voor mij een spiritueel pad van ontwaken en bevrijding, waarbij je jouw unieke potentieel uiteindelijk ten volste leeft.

Met ontwaken wordt bedoeld: het wakker worden uit je ‘droomstaat’ waarin je (onbewust) denkt dat jij je ego bent en waarin je jezelf (meestal) als afgescheiden van al het andere ervaart. Met bevrijding wordt bedoeld: bevrijd worden van het lijden dat je door deze gedachtegang creëert.

Via tantra kun je uiteindelijk complete bevrijding ervaring in geest en lichaam. Via meditatie (stil en actief) omarm je in ieder moment de realiteit zoals die werkelijk is. Op die manier ga je je steeds meer realiseren dat je in feite niets anders bent dan puur bewustzijn (shiva) in een bepaalde vorm of vibratie.

” Neem de metafoor van een oceaan. De oceaan staat voor het grote bewustzijn dat álles omvat en non-duaal is, oftewel ‘één’. Als mens zijn we allemaal een golf in die oceaan, maar we hebben de neiging om onszelf én anderen alleen maar als losse golven te zien. We zien en voelen dus niet meer die totale oceaan waar we onderdeel van zijn en waarin we allemaal één zijn. Tantra helpt je om je de eenheid weer te herinneren. Zo kom je beetje bij beetje terug bij je true nature (essence nature, ware zelf).
Paul Muller-Ortega

Toch is er in de (non-duale) tantra niet alleen sprake van shiva (bewustzijn), maar ook altijd van shakti (energie). Het bewustzijn is namelijk dynamisch; het transformeert steeds opnieuw en het manifesteert zich in ieder aspect van het (gewone, dagelijkse) leven. In tantra werken we dus niet alleen met shiva-bewustzijn maar ook altijd met shakti-energie, welke via bijvoorbeeld actieve meditatie, ademwerk, mantra’s en lichaamswerk ten volste kan stromen. 

Omarmen van het lichamelijke

Lichamelijke en zintuiglijke ervaringen worden in tantra helemaal omarmd. Voor de meeste mensen in het Westen is tantra vaak als eerste een reis ‘uit het hoofd en in het lijf’. In het lichaam kan het veelal een stuk vrijer en opener worden zodat de natuurlijke levensenergie weer kan gaan stromen. Tegelijkertijd mag je je bewust worden van de beperkte blik die je mogelijk op jezelf en je lichaam hebt, namelijk als iets dat afgescheiden is van al het andere. Deze beperktheid kun je door spirituele beoefening overstijgen. Zo kun je steeds meer gaan ervaren wie je werkelijk bent (je essence nature, puur bewustzijn) en dat dit pure bewustzijn in alles en iedereen zit, óok in jouw lichaam. Dit kan onder andere een nieuwe beleving van je lichaam geven, waarin bijvoorbeeld angst voor ouderdom of dood verdwijnt. Vervolgens neem je deze staat van zijn als vanzelf mee in alles wat je doet in je dagelijks leven, dus in werk, relatie, gezin en andere bezigheden en kan het daar tot een hele nieuwe dimensie van leven leiden.

Met beide benen in de wereld staan

Tantra is een spiritueel pad voor householders, oftewel voor mensen die met beide benen in de wereld staan. Om (in dit leven) tot ontwaken en bevrijding te komen, hoef je je in tantra niet terug te trekken uit het gewone leven en bijvoorbeeld naar een klooster te gaan. Tantra is bedoeld voor mensen die werk, relatie en gezin willen hebben en een creatieve bijdrage aan de wereld willen leveren. Dit betekent ook dat in tantra ‘wereldse zaken’ zoals genieten van lekker eten, vrijen, dans en zelfs materiële zaken niet opzij gezet hoeven te worden. Je mag hier ten volste van genieten, terwijl je tegelijkertijd ook zonder kan als het er níet is. Verlangens zijn helemaal welkom en tegelijkertijd weet je dat het vervullen van allerlei verlangens nooit het ultieme geluk gaat brengen. Het ultieme geluk is alleen maar te vinden in de berusting van je ware zelf in precies dat wat je in het moment ervaart.

 

Bij mensen die zich terugtrekken uit het gewone leven en bijvoorbeeld in een klooster spiritualiteit beleven, gaat het er om dat hun individuele ‘golf’ uiteindelijk opgaat in de oceaan. Zij geven iedere vorm van individualiteit op. Op het pad van de ‘householder’ leer je juist hoe je het totale bewustzijn van de oceaan kunt laten opstijgen in jouw individualiteit. Als je dat gedurende lange tijd doet verschijnt de gehele oceaan in jouw individuele levensgolf. De uitkomst is hetzelfde: uiteindelijk is er alleen maar ‘oceaan’. Maar de weg er naar toe is verschillend.
Paul Muller-Ortega

Eigentijds vanuit de bron

Bij Bliss Your Body is de tantra die we aanbieden aan de ene kant neo-tantra te noemen. Dit is de tantra zoals die de afgelopen eeuw in het westen vorm heeft gekregen, met o.a. invloeden van Osho, emotioneel lichaamswerk, proceswerk, dans, mindfulness, meditatie en westerse yoga. Dit alles combineren we met inzichten uit klassieke non-duale shaiva tantra zoals de Vijnana Bhairava Tantra (VBT). 

Grote inspiratiebron als het gaat om de klassieke tantra is voor mij Christopher Wallis (Hareesh). Andere inspiratiebronnen van buiten de tantra zijn Susanne Roursgaard en Andrew Barnes (de-armouring) en Betty Martin (Wheel of Consent).

Tantra en seks

Zeg je tantra, dan denken de meeste mensen dat het iets met seks te maken heeft. Dus hoe zit het daar nu eigenlijk mee?

Tantra erkent seksuele energie als een essentiële levensenergie, maar dat wil niet zeggen dat alles om seks draait. Uiteindelijk draait het daar misschien zelfs helemaal niet om. Binnen bepaalde oude tantrische stromingen was seks soms expliciet onderdeel van de beoefening, maar de details van deze praktijken zijn veelal geheim gebleven. Daarnaast zijn er ook altijd stromingen geweest waar seksualiteit minder of helemaal geen onderdeel was.

In de zogeheten neo-tantra, zoals die in de vorige eeuw in het westen tot bloei is gekomen, had en heeft het verbeteren van je seksleven vaak een belangrijke plek. Echter, ook vandaag de dag zijn er verschillende tantrastromingen en het kan per school verschillen hoeveel nadruk er op seksualiteit gelegd wordt.

Bij Bliss Your Body is het werken met (seksuele) levensenergie vooral een middel op weg naar bevrijding. Bij ons werk je niet doelgericht aan het verbeteren van je seksleven. Binnen de langere trainingen heeft seksualiteit een plek, waarbij we vooral naar bewustzijn, ontspanning en verbinding met hart en spirit streven.

De paradox is wel dat alles wat je in tantra doet (vergroten van je bewustzijn, ontspanning, dieper ademen, meer in je lijf komen etc.) hoogstwaarschijnlijk bijdraagt aan een andere en positieve beleving van seksualiteit. Voor ons is dit een heerlijk bij-effect maar geen doel om hard aan te gaan werken.

En de tantramassages dan?

Als je op internet op ‘tantra’ googelt, dan kom je ongetwijfeld ook links naar tantramassages tegen. Dit zijn dan meestal massages waarbij het hele lichaam wordt gemasseerd, soms ook inclusief de geslachtsdelen. De (seksuele) levensenergie in het lichaam kan hierbij sterk gaan stromen.

Het is goed om te weten dat er een grote verscheidenheid aan massages en masseurs is. Sommige masseurs bieden eigenlijk een erotische massage aan en noemen het dan tantra, ook al hebben ze geen tantra-achtergrond. Andere werken vanuit een heldere visie waarbij massage een van de manieren is om de energie (prana) in het lichaam te laten stromen. Denk hierbij aan de Tibetaanse tantramassage en de Kashmirische massage.

Bij Bliss Your Body neemt (tantra)massage niet zo’n belangrijke plek in; de meditaties en het spirituele pad staan bij ons centraal. Desalniettemin masseren we regelmatig in workshops omdat het ontspannend is en energie in beweging kan zetten. We doen dit echter meestal zonder specifieke techniek en ook zonder het aanraken van geslachtsdelen.

Heaven or Hell?

Tantra geeft je diepe inzichten in de patronen en blokkades die jou (nog) onvrij houden, maar biedt ook tools om je lichaam en geest (weer) te openen en vrij te maken. Zo kun je de verbinding met het goddelijke en daarmee met je ware zelf steeds sterker gaan ervaren. Dit alles klinkt prachtig en dat is het ook. De ervaring leert echter dat de weg er naar toe niet alleen maar ‘leuk’ is. In tantra kom je álles tegen: zowel je bliss, vreugde en stroming als ook je blokkades, pijn, frustraties en verdriet. Kortom: soms is het heaven en soms is het (even) hell. Stap je in tantra, dan dien je bereid te zijn om de ‘full monty’ te accepteren. Als team bieden we je echter graag een veilige en liefdevolle bedding om deze uitdaging aan te gaan.

“ Voor mij gaat tantra over te leren om werkelijk, ten diepste verliefd te worden op de totale realiteit. Dus ja, met de bliss maar ook met alle shit. Dus dat betekent ook het omarmen van alle pijn, lijden en duisternis in je leven. “
Hareesh (Christopher Wallis)

Meld je hier aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief

Iedere 10e aanmelding ontvangt een tegoedbon van €15!

Dank je wel! Check je mailbox om je aanmelding te bevestigen.